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Prótesis Mediante Impresión 3D que Unen Funcionalidad y Diseño

A menudo se dice que los clientes de hoy en día quieren una experiencia, no sólo un producto, y es difícil imaginar un producto que sea más que la experiencia que da una prótesis. “La forma en que la gente interactúa con las prótesis es tan diferente a cualquier otro producto”, dijo Danielle Clode, quien colaboró con Alternative Limb Project para convertir una prótesis en funcionalidad y diseño. El proyecto considera la prótesis como una extensión de la personalidad del usuario; la fundadora Sophie de Oliveira Barata trabaja con su clientela para encontrar el “ajuste” adecuado a la personalidad de cada uno, y ha utilizado la impresión en 3D para crear piezas estilizadas para modelos, atletas paralímpicos, veteranos discapacitados y músicos, entre otros.

prótesis de pierna personalizada
prótesis de pierna personalizada

Barata y Clode crearon una prótesis para la modelo Kelly Knox, quien nació sin su brazo izquierdo, que fue exhibida en Artful Innovation: Inclusive Design and Technology, en el Kennedy Center en Washington, D.C. La prótesis está hecha de fibra de carbono galvanizada con oro y capas acrílicas transparentes.

Entre las prótesis impresas en 3D de Clode destaca su “Tercer pulgar”. Esta extensión de mano humana tiene dos motores que impulsan el movimiento del pulgar tirando de un cable Bowden, como un freno de bicicleta hecho de tubos de teflón y alambre. Los motores son activados por sensores de presión en los zapatos y bajo los dedos de los pies, que se comunican con el pulgar a través de un módulo Bluetooth que se lleva en el zapato. Los controles de pie están “inspirados en productos que ayudan a desarrollar la ya fuerte conexión entre nuestras manos y nuestros pies”, dijo Clode, como conducir un auto, operar una máquina de coser o tocar el piano.

La cubierta estructural de la mano y la cubierta de la muñeca de los motores están impresas en 3D con resina; el pulgar está impreso con filamento flexible. “La impresión en 3D es el medio perfecto para este proyecto, ya que permite la creación rápida de prototipos, diseños personalizados de varios tamaños de mano y una producción única”, dijo Clode.

La primera incursión de Barata en la impresión en 3D fue una pierna protésica para un soldado que perdió su brazo y su pierna después de pisar una mina. Su Alternative Limb Project ganó visibilidad internacional cuando la modelo Viktoria Modesta llevó su pierna protésica, recubierta de cristal Swarovski, mientras bailaba sobre hielo como la Reina de las Nieves con la canción “42” de Coldplay durante la ceremonia de clausura de los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.

Clode diseñó e imprimió su Tercer Pulgar para su proyecto de Master en el Royal College of Art de Londres, el cual fue galardonado. Recibió su licenciatura en Diseño Industrial de la Universidad Victoria en Wellington, Nueva Zelanda, por lo que está en sintonía tanto con la función como con la estética.

“El valor del Tercer Pulgar es crear un catalizador para que la sociedad considere las extensiones humanas, enmarcadas en un diseño abordable y accesible”, dijo Clode. “Es una herramienta, una experiencia y una forma de autoexpresión. Cuando empezamos a ampliar nuestras habilidades, y cuando reformulamos la prótesis como extensiones, entonces empezamos a cambiar el enfoque de “arreglar” la discapacidad a ampliar la capacidad”.

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